Idiomas con s铆mbolos: el chino

El idioma chino es una de las lenguas m谩s habladas del mundo como lengua materna (unos 1.200 millones de personas). Se habla en China, Taiw谩n, Singapur, Hong Kong y Malasia.

El chino puede considerarse una lengua o una familia de lenguas. En este segundo caso, conforma una de las dos ramas de las lenguas sino-tibetanas. El chino es una macrolengua con trece sublenguas. Existen entre seis y doce grupos regionales del chino (seg煤n la clasificaci贸n), de los cuales el mayor es el mandar铆n (850 millones de hablantes), el wu (77 millones), el min (70 millones) y el canton茅s (55 millones). Muchos de estos grupos son mutuamente ininteligibles.

El chino es la lengua aislante por excelencia: todas sus palabras son monosil谩bicas. Es tonodistintiva.

Las palabras en chino son invariables. Los sustantivos y adjetivos pueden referirse tanto al singular como al plural. Los verbos no se conjugan.

El orden invariable de la oraci贸n en chino es: sujeto – verbo – objeto.

Uno de los rasgos distintivos m谩s importantes de la cultura china es su sistema de escritura, de origen logogr谩fico, similar a los sistemas mayas y egipcio. La escritura china consta de miles de s铆mbolos, llamados caracteres, que se han utilizado, al menos, durante tres mil a帽os. El sistema de escritura china fue adoptado por otras lenguas asi谩ticas, en particular, el japon茅s, el coreano y el vietnamita. Estas dos 煤ltimas lenguas abandonaron casi por completo el uso de caracteres durante la segunda mitad del siglo XX, mientras que en Jap贸n se siguen utilizando los caracteres.

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