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英语语言与霸权

从网站到社交媒体,从广告到小说,英语内容在全球拥有强大的影响力。作为世界上使用最广泛的语言,全世界有超过 15 亿人使用英语,并且它被认为是国际商业、科学、学术等领域的通用语。不同于其他任何语言,英语建立了一种的全球霸权。

但为什么英语会在世界范围内如此普及?下面,我们来看看英语的崛起及其在当今的影响。

英语和帝国

英语并不总是有如此迷人的联想。在征服者威廉和诺曼人 1066 年的入侵之后,标志着起源于日耳曼语的盎格鲁-撒克逊语(也称为古英语)转变的开始。在接下来的三个世纪左右,英国的精英诺曼征服者主讲法语,将英语降级为农民的语言,同时也引入了数千个法语词汇。

然而,最终英语的命运出现转机。英语逐渐获得了更可接受的地位;到十四世纪末,它甚至被皇家宫廷采用。但正是大英帝国在十七到十九世纪的扩张确保了英语在全球范围内传播并开始主宰全球通用语的地位。

到 1920 年,大英帝国在其权力的鼎盛时期覆盖了地球表面的四分之一。伦敦作为全球贸易最重要的枢纽的角色赋予了英国深远的影响力,即使在非英国正式殖民地的领土上也是如此。结果是,如今英语成为了一种宝贵的资本,尤其是因为大英帝国经常通过语言禁令和其他强制同化政策严厉地加强英语的统治地位。

到二十世纪中叶,美国开始取代英国成为世界经济的中心。这也进一步巩固了英语作为我们今天所熟悉的国际商业、技术和工业的主要参与者。

英语在世界的统治地位

英语现在广泛用于顶级科学期刊,在 67 个国家/地区被采用为官方语言,并在世界各地的学校和工作场所受到高度重视。例如,在整个欧洲,近 100% 的学生在接受教育的某个阶段会学习英语。英语已经成为一种享有盛誉的全球货币——会说一口流利的英语是人人想要具备的技能,因为它可以赋予地位、工作前景、教育证书、更高的收入等等。

事实上,尽管英语本身曾被认为是多处借词其他语言的“小偷”,但现在通过其他语言对英语单词采用的增加,我们就可以了解英语的统治地位了。现代美国俚语、技术概念和品牌名称尤其如此。在法国,尽管学者们努力打击英国主义,但是像 le selfie le Bitcoin 等词已被纳入字典;在德国,“cringe” 甚至被选为 2021 年度青少年用语。

英国霸权的阴暗面

虽然英语理所当然地可以提供很多好处,但任何一种语言在全球的主导地位都会带来严重的代价,这导致一些学者将英语的全球传播称为“语言帝国主义”。

我们不能忘记,英语霸权是建立在几个世纪的殖民统治、种族灭绝、奴隶制和其他暴行的肩膀上的,更不用说现代对非英语语言使用者的歧视。例如,随着联合国启动《土著语言国际十年》计划,我们不可能忽视美国政府在第十九和第二十世纪之间曾致力于根除土著语言。

文化的全球“美国化”也给翻译人员带来了一些独特的困难。他们不仅必须知道其他语言中的英语用语,还必须确保准确地捕捉其他文化和语言,而不是出于英语化假设将它们无差别同化。因此,在处理外语时,必须找到专业翻译人员,他们不仅是杰出的语言学家,而且具备流畅的文化知识来处理这项敏感任务。

照片由 Clarissa Watson 拍摄发布在 Unsplash 上