Las lenguas celtas: la riqueza de las islas

Como ya vimos en un art铆culo anterior, las lenguas celtas son una subfamilia de las lenguas indoeuropeas.

Los celtas fueron los primeros pobladores de la Europa centro-meridional en torno al siglo V a.C.

Desde el punto de vista geogr谩fico e hist贸rico, esta subfamilia se divide en dos ramas: la continental, hoy desaparecida, y la insular, que se clasifica en dos grupos: el brit贸nico, que comprende el bret贸n, el c贸rnico y el gal茅s. El otro grupo se denomina go茅lico o ga茅lico, que comprende el irland茅s, el ga茅lico-escoc茅s o 鈥渆rse鈥 y el man茅s, dialecto de la isla de Man.

Hasta el siglo V, las lenguas continentales celtas, entre las que se encontraba el galo, se hablaron en toda la Europa continental, pero cedieron ante la influencia de los otros idiomas vecinos de gran vigencia: el ingl茅s y el franc茅s.

脷nicamente han resistido los grupos brit贸nico y ga茅lico en las Islas Brit谩nicas, en la regi贸n de la Breta帽a y en algunas comunidades norteamericanas en el norte y sur, que tratan de preservar su idioma originario.

Lo caracter铆stico de las lenguas celtas es la p茅rdida del fonema indoeuropeo /p/, lo que las distingue de las dem谩s subfamilias indoeuropeas. Por lo tanto, una palabra latina, griega y s谩nscrita que contenga una 鈥減鈥 en posici贸n inicial o media, aparecer谩 sin ella en la subfamilia celta.

Las reglas de pronunciaci贸n de los celtas son enormemente complejas. Por lo general, la escritura no se corresponde con la pronunciaci贸n y las consonantes iniciales var铆an seg煤n el 煤ltimo fonema de la palabra anterior.

Todas las lenguas celtas emplean el alfabeto romano.

En la actualidad, el bret贸n se habla en la Breta帽a francesa en forma de dialectos. Posee nasalizaciones y pr茅stamos del franc茅s.

El gal茅s, tambi茅n llamado c谩mbrico y c铆mbrico, es la lengua de la regi贸n de Gales y una de las m谩s conocidas dentro de la familia celta. Adem谩s de hablarse en Gales, se emplea en algunas comunidades de Estados Unidos y Argentina, en donde en 1865 se asentaron apenas 150 galeses. Los estudiosos de este idioma reconocen tres per铆odos: el antiguo (800-1100), el medio (1100-1500) y el moderno (a partir del 1500). El gal茅s normativo posee dos variedades: la del norte y la del sur.

El irland茅s, tambi茅n denominado ga茅lico-irland茅s, es el idioma m谩s antiguo del grupo ga茅lico. Puede estudiarse su historia en cuatro per铆odos: el antiguo (800-1000), el medio-antiguo (1000-1200), el medio (1200-1500) y el moderno (a partir del 1500). Era una lengua muy rica en inflexi贸n nominal y verbal. 脷nicamente en el indicativo el verbo posee dos tiempos.

Alrededor del siglo V los irlandeses invadieron Escocia y llevaron una variedad del ga茅lico que sustituy贸 a la antigua lengua brit贸nica. Durante el siglo XV, gracias al incremento de los pr茅stamos procedentes del escandinavo y del ingl茅s, el escoc茅s se constituye en lengua diferente del irland茅s y se diferencia de 茅ste.

El escoc茅s posee cuatro casos: nominativo, genitivo, dativo y vocativo. Lleva el acento en la s铆laba inicial, al igual que el irland茅s.

Posee dos dialectos: el septentrional y el meridional, el cual est谩 m谩s pr贸ximo al irland茅s. La principal diferencia que existe entre ellos es el fonema /茅/ que se convierte en 鈥渆u鈥 en el dialecto del norte o septentrional, en tanto que se convierte en 鈥渋a鈥 en el meridional o del sur.

El man茅s tiene una fuerte influencia escandinava.

Etiquetado con: