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IAL: todas las esperanzas depositadas en el esperanto

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Puedes haber notado que la única lengua auxiliar que llamamos por su nombre en nuestra nota introductoria fue el esperanto. Esto fue por una buena razón: el esperanto es la IAL más hablada en el mundo.

Eso no quiere decir que todos asocien el esperanto con el uso serio de una segunda lengua funcional. Pero mucha gente sabe que es un tipo de lengua. ¡Es un comienzo!

Historia

El esperanto fue construido en 1887 por el oftalmólogo polaco L. L. Zamenhof, quien se inspiró en su ciudad, Białystok, la que se encontraba dividida. Cuatro grupos distintos que hablaban distintas lenguas no podían sostener más que hostilidades.

Dato divertido: Zamenhof publicó su lengua bajo un seudónimo. Ese seudónimo era Dokter Esperanto. Esperanto significa «alguien que tiene esperanza». Él diseñó esta lengua adrede para que fuera sencilla y fácil de aprender. Su meta no era nada menos que la paz mundial.

Seguramente pensarás que esta era una meta poco realista. Teniendo en cuenta la historia mundial desde la creación del esperanto hasta ahora, tu escepticismo es totalmente válido. Sin embargo… el esperanto no ha desaparecido.

Zamenhof fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que la lengua debía cambiar a través del tiempo. Defendió la creación de una sociedad internacional del esperanto. Mientras se batía con opiniones contrarias, peleas internas y la tozudez humana en general, la Asociación Universal del Esperanto (UEA, por su sigla en esperanto) fue creada en 1908. La gente la odiaba.

Irónicamente, se trataba mayormente de facciones individuales que se oponían a una organización internacional. Temían el efecto que esta pudiera tener sobre sus grupos tradicionales. Incluso cuando trabajaban para crear una lengua universal y lograr la paz mundial, a la gente se le daba fatal ver más allá de su comodidad personal y sus intereses.

Mientras que atravesó muchos altibajos y dos guerras mundiales, la comunidad del esperanto nunca se dio por vencida. Hoy, la UEA tiene miembros en 121 países, 70 asociaciones nacionales e incluso una oficina en Naciones Unidas.

Funcionalidad

¿Necesitamos el esperanto? Esta pregunta tiene sentido porque la tecnología avanza muy rápido.

El esperanto y otras IAL han cobrado una popularidad renovada gracias a la conectividad que proporciona Internet. El esperanto, como lengua oral y escrita, se usa en grupos profesionales, en literatura original y traducciones, e incluso en películas, obras de teatro y música.

Sigue siendo fácil de aprender en comparación con otras lenguas y, como prácticamente no tiene bagaje cultural, es, en teoría, funcional y útil.

El esperanto podría ser el puente de comunicación de la humanidad. El mundo está conectado a través de Internet; la confusión y la desinformación allí abundan, y las personas se desesperan por tener una esperanza de unidad y cooperación.

Esperanto: pros y contras

La frase clave de la sección anterior es «en teoría». En teoría, muchas cosas son fascinantes. En teoría, podríamos conducir coches voladores o viajar con una máquina del tiempo a una época menos turbulenta.

¿Cómo se ve el esperanto frente a una lista de pros y contras funcionales?

Pros

  • Uso actual. El esperanto es la lengua auxiliar más utilizada. Esto de por sí la hace más funcional que cualquier otra. Tiene adeptos en todo el mundo y puede aprenderse en plataformas como Duolingo.
  • Facilidad de uso. El esperanto sigue siendo fácil de aprender. Se adhiere a las directrices fundacionales de las IAL.
  • El esperanto ha existido desde fines del siglo XIX. Tiene la infraestructura para regir su evolución a través de la Academia de Esperanto. Este grupo es el responsable de mantener la lengua fiel a sus principios fundacionales.
  • El esperanto no depende del poder político o de la tecnología. Internet ha facilitado su expansión, pero el esperanto está diseñado para ser aprendido y enseñado por la gente, sin importar lo pequeños que sean los grupos que quieren aprenderlo.

Contras

  • Rechazo. Porque la gente sigue siendo la gente, ha habido mucha oposición al esperanto desde su fundación. Hitler y Stalin prohibieron su uso y castigaron a sus adeptos. Hoy, hay gente que denuncia ciberabuso por buscar conocimientos acerca del esperanto. Sin embargo, esto vale para casi todo. Dejen de leer los comentarios, gente.
  • La evolución es problemática. Sí, es un pro y un contra. Mientras que la Academia puede controlar la lengua oficial, cuanto más se usa, más cambiará. Las lenguas evolucionan naturalmente según las necesidades de sus hablantes. Existe un peligro real de que la evolución funcional del esperanto lo transforme de una lengua construida a una lengua natural.
  • Influencia de Occidente. Zamenhof creó el esperanto usando solo lenguas occidentales como fuentes. Es mucho menos accesible para personas que hablan lenguas de Asia, lenguas africanas u otras lenguas indoeuropeas.

El esperanto hoy

El esperanto está viviendo un resurgimiento en popularidad gracias a Internet. Se estima que hay casi un millón de hablantes: realmente ha llegado a todos los confines de la tierra. No llega al millón por poco, pero que semejante cantidad de personas compartan una IAL es notable.

Los diccionarios, la investigación y las publicaciones de la UEA mantienen a los miembros actualizados y hacen que la lengua siga avanzando. En un mundo donde la tecnología no ha logrado unir a la población, la popularidad de las IAL, especialmente del esperanto, revela que la gente desea encontrar puntos en común.

Eso por sí solo hace que el esperanto sea relevante más de un siglo después de su creación. Kumbaya, Dr. Zamenhof. Te necesitamos hoy más que nunca.