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La extraña historia del signo “&”

El grafema que aparece en la imagen es de público conocimiento y se reconoce fácilmente en todo el mundo: es el signo de “and». Para los profesionales y fanáticos de los juegos lingüísticos, se trata del “ampersand”.

Poco se conoce sobre cómo llegó al lugar que tiene hoy en día. A continuación les cuento brevemente los aspectos más importantes:

•    Su forma original se basó en la palabra latina “et” que significa, como habrán adivinado, “y”.
•    Dado que se utilizó en manuscritos durante los siglos ulteriores, la forma abreviada de escribirlo se convirtió en el símbolo que vemos hoy en día.
•    En algún momento se incorporó al alfabeto inglés (extraoficialmente, como sucede siempre con el inglés) como “and”, por lo cual el alfabeto constaba de veintisiete letras.
•    Al verbalizar el alfabeto en inglés, lo correcto es decir “and per se and” (“y por sí mismo”, es decir, que no agrega otro elemento a la lista).
•    Este engorroso “and per se and” se transformó en “ampersand”, su nombre oficial actual.