El misterio de un libro intraducible

En la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, se encuentra un libro que nadie ha podido leer jam谩s, escrito en un idioma inexistente o desconocido, que presenta ilustraciones de plantas y criaturas que nunca se han visto en el planeta. El ejemplar tiene 240 p谩ginas ilustradas, es bastante peque帽o y est谩 encuadernado con una d茅bil cubierta de vitela (piel de vaca o ternera que sirve para pintar o escribir sobre ella) de color marfil viejo. En sus p谩ginas se pueden ver plantas ex贸ticas, s铆mbolos astrol贸gicos, criaturas con forma de medusas e incluso algo parecido a una langosta. En una de las im谩genes se ve a un grupo de mujeres con piel de alabastro, desnudas, que se deslizan por un tobog谩n de agua. El texto est谩 escrito con letras marrones y el idioma se parece al Elvish, creado por el escritor ingl茅s J. R. R. Tolkien para sus novelas fant谩sticas.

Las teor铆as acerca de su origen son numerosas y disparatadas. 驴Es un sistema de comunicaci贸n secreto sobre un tesoro enterrado? 驴El manual de un envenenador? 驴La receta codificada para la eterna juventud? Incluso se ha dicho que se trata de un diario ilustrado de un adolescente extraterrestre que lo dej贸 en la Tierra antes de partir.

Este misterioso libro es conocido como 鈥渆l Manuscrito de Voynich鈥, en honor al comerciante de libros de segunda mano Wilfrid Voynich, quien dijo haberlo descubierto en Italia en 1912. Se tiene certeza de que Voynich naci贸 en 1865, era de origen polaco y viv铆a en Lituania, territorio que en ese entonces pertenec铆a al Imperio Ruso. Fue detenido y llevado a Siberia por ejercer actividades revolucionarias y posteriormente huy贸 a Inglaterra a trav茅s de Manchuria. En Londres, estableci贸 una librer铆a de textos de segunda mano, que se convirti贸 en un centro donde conflu铆an exiliados pol铆ticos. Voynich dijo que se hab铆a topado con el manuscrito en un seminario jesuita, en la Villa Madragone, cerca de Roma.

En el manuscrito se encontraba una carta escrita en 1665 por Johannes Marcus Marci, un f铆sico del Sacro Imperio Romano. All铆 dec铆a que el texto hab铆a pertenecido a Rodolfo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germ谩nico y que probablemente era obra del alquimista isabelino Roger Bacon. Otros dos posibles autores que suelen vincularse con el misterioso texto son: John Dee, un mago extraordinario y astr贸logo de la reina Isabel, y uno de sus seguidores, Edward Kelley.

Otra teor铆a indica que, tal vez, el libro no haya sido descubierto por Voynich, sino que 茅l mismo lo haya falsificado aplicando los conocimientos sobre qu铆mica que obtuvo en la Universidad de Mosc煤 en su paso por Rusia y, utilizando una gran cantidad de pergamino, haya creado el curioso ejemplar.

Desde que se tiene conocimiento de la existencia del libro, muchos especialistas han estado interesados en descifrar su contenido. El estadounidense William Friedman, uno de los grandes cript贸grafos del siglo XX, pas贸 30 a帽os intentando descifrar el c贸digo del manuscrito. Por otra parte, se ha afirmado que las plantas que aparecen son de origen mesoamericano, mientras que otros afirman haber traducido algunas palabras aplicando conocimientos de ling眉铆stica. Sin embargo, pese a las numerosas investigaciones y esfuerzos realizados, sigue siendo, al menos por ahora, completamente intraducible.

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