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Los países con más lenguas oficiales

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El mundo se achica. No de manera literal, por supuesto que no, pero la gente que vive lejos ahora es accesible a través de tu teléfono móvil.

Las barreras lingüísticas a veces no nos permiten acercarnos del todo y celebrar esta creciente facilidad de conexión. Sin embargo, hay países multilingües que buscan aceptar las tradiciones lingüísticas de todos sus ciudadanos.

¿Qué es una lengua oficial?

Las lenguas oficiales son influenciadas por los gobiernos y la política, además de lo que habla la población, por supuesto. Las lenguas oficiales obtienen su estatus de los gobiernos de los países, provincias, estados y otras áreas designadas.

En términos prácticos, una lengua oficial es normalmente una lengua en la que los servicios y la información del gobierno están disponibles. Si un país tiene más de una lengua oficial, los servicios muchas veces están disponibles en todas estas lenguas.

Países sin lengua oficial

No existe una norma mundial que obligue a los países a establecer una lengua oficial; sin embargo, la mayoría de los países han elegido una o más. Entre las excepciones se destacan Estados Unidos, Japón y Australia.

Los países que no tienen una lengua oficial casi siempre tienen una lengua común de facto, solo que esta no está establecida por el gobierno. En algunos países, esto puede llevar a malentendidos. En japón, la gran mayoría de las personas hablan japonés, pero, como hay varios dialectos, establecer una lengua oficial podría ser problemático.

En Estados Unidos establecer el inglés como lengua oficial siempre se ha visto como una medida exclusivista, a pesar de los largos debates que hubiera al respecto. En este crisol de culturas, una singular lengua oficial podría estigmatizar y crear más desigualdad para aquellos que no hablan el inglés como lengua madre.

Las ventajas de tener varias lenguas oficiales

Varios países reconocen más de una lengua oficial. La influencia de países vecinos y las poblaciones diversas se reflejan en esta elección.

Se pueden elegir varios idiomas para representar a todas las lenguas indígenas y también se pueden reconocer lenguas francas. Madagascar, que fue colonia y territorio de ultramar de Francia, reconoce como oficiales la lengua francesa y la lengua malgache, siendo esta la lengua materna de la mayor parte de la población.

Tener varias lenguas oficiales es reconocer la diversidad de una población. Bélgica, por ejemplo, reconoce que sus ciudadanos hablan alemán, neerlandés y francés.

Etiopía reconoce como oficiales las lenguas afar, amhárico, oromo, somalí y tigriña. Esta pequeña fracción de las lenguas que existen allí representa las lenguas más comúnmente habladas entre los grupos étnicos del país.

Tener varias lenguas oficiales es reconocer la diversidad que hay dentro de las fronteras de un país. Ofrecer servicios gubernamentales y educación multilingües hace que las personas tengan mejor acceso a ellos y preserva las lenguas que otrora estuvieran en peligro de extinción.

Tener más de una lengua oficial significa que se valora la diversidad lingüística. Más grupos son representados a través de las lenguas oficiales establecidas por los gobiernos. El resultado es mayor inclusión y mayor acceso a la información.

Los 10 países con la mayor cantidad de lenguas oficiales

La cantidad de lenguas oficiales en un país es una decisión política. Las lenguas que se hablan en un país normalmente son más que las lenguas oficiales.

Para ajustarse a la realidad, las lenguas oficiales indican cuáles son las lenguas que avala el gobierno. Estos son, según World Atlas, los nueve países más multilingües del mundo.

Singapur

Singapur, una antigua colonia británica, usa el inglés y el chino mandarín para la mayor parte de sus negocios. Esta pequeña nación también tiene el tamil y el malayo como lenguas oficiales.

Moldavia

La diversidad étnica de Moldavia y su geografía contribuyen a su condición de país multilingüe. Esta nación de Europa del Este con menos de cuatro millones de habitantes tiene cuatro lenguas oficiales: ruso, moldavo, gagaúzo y ucraniano.

Países bajos

Si bien el neerlandés es la lengua principal de los Países Bajos (muchos hablantes también usan el inglés); las lenguas regionales como el frisón, el limburgués y el papiamento también se reconocen.

Suiza

Conocida por su neutralidad, esta nación reconoce cuatro lenguas como oficiales, entre ellas lenguas romances de sus vecinos: el francés, el italiano, el alemán y el romanche.

Serbia

Las lenguas oficiales de Serbia son testamento de su complicada historia étnica. Su diversa población habla seis lenguas oficiales, además del serbio.

Sudáfrica

Luego de la época del apartheid, o segregación racial, Sudáfrica adoptó las lenguas principales de su diversa población para corregir la histórica inaccesibilidad de la información. Nueve lenguas se incluyen además del afrikáans y el inglés.

Zimbabue

Zimbabue tiene dieciséis lenguas oficiales, de las cuales el shona es el más difundido, lo que refleja las migraciones históricas que hubo en esta región. Comparte algunas lenguas oficiales con Sudáfrica.

India

India tiene dos lenguas oficiales nacionales, el inglés y el hindi, y veintiuna otras que representan los estados y las regiones. Su expansión, su larga y compleja historia, y sus varios grupos étnicos dan lugar a la diversidad lingüística del país.

Rusia

Quizá no sorprenda a nadie que el país más multilingüe del mundo es el que reúne la mayor cantidad de repúblicas dentro de una misma confederación. La Federación Rusa reconoce veinticuatro lenguas a través de su vasto territorio.

La importancia de las traducciones

La traducción de las lenguas es una necesidad importante en la comunidad global multilingüe.

Los países multilingües presentan algunos de los desafíos más grandes en nuestro mundo, en el que las distancias se acortan cada vez más. Los traductores que conocen lenguas oficiales, regionales y étnicas tienen la capacidad de facilitar una comunicación eficaz.

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