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El romance detrás de las lenguas romances

great Roman empire - conceptual collage in retro style

Casi todas las personas han oído el término lengua romance en algún momento. Pero ¿por qué se llaman así? ¿Acaso es porque son muy románticas?

Historia

No, no es por eso. Por lo menos no es ese el origen del término. La palabra romance simplemente viene del gentilicio latino de los romanos, y eso no es tan romántico.

El latín era la lengua hablada en Roma y estas lenguas descienden todas del latín. Fue así que terminamos con un grupo de lenguas con un mismo antecesor, y ese antecesor floreció en el Imperio romano.

En la época en la que el Imperio romano se expandía por Europa, la lengua que hablaban las masas era el latín vulgar. Esto quiere decir que era una lengua común o vernácula, usada por la gente en contraposición al latín clásico. El latín clásico era formal y fue utilizado por célebres escritores en obras literarias.

Entonces, fue el latín vulgar el que se expandió por el continente, alcanzando nuevas regiones con cada conquista. El Imperio romano incentivaba con firmeza —por decirlo de alguna manera— a las personas cuyos territorios había invadido a adaptarse al estilo de vida romano. Si querían sobrevivir debían aprender el latín rápidamente.

En su apogeo, durante el primer siglo, el Imperio romano ejerció su influencia sobre una vasta franja de territorio, desde Europa occidental hasta Oriente Medio y el norte de África. Enorme era el alcance del latín vulgar.

De manera predecible, el latín vulgar fue influenciado por lenguas locales y evolucionó, especialmente cuando el Imperio comenzó a decaer. El mundo quedó con una enorme franja de territorio donde se hablaban lenguas relacionadas con el latín.

¿Cuáles son las lenguas romances?

Las principales lenguas romances son las que se hablan en Europa occidental: el español, el francés, el italiano, el portugués y el rumano. Pero, como hemos visto, el Imperio romano se había extendido más allá de Europa occidental.

Para sumar a la confusión, las conquistas europeas en el mundo llevaron las lenguas romances a lugares que el Imperio romano nunca tocó. Como puedes ver, no hay una respuesta fácil para lo que parece una pregunta sencilla.

Según Babbel y Ethnologue existen cuarenta y cuatro lenguas romances vivas, incluidas las cinco lenguas romances principales.

Es una larga lista, sí, y la mayoría de las personas no conoce ni siquiera una fracción de las lenguas que incluye. También hay bastantes controversias (vaya sorpresa) acerca de cuáles lenguas deben ser incluidas. Sin embargo, el noventa por ciento de las personas que hablan una lengua romance hablan una de las cinco principales.

¿Si hablas una lengua romance puedes comprender las otras?

Como las lenguas romances comparten un mismo antecesor, a la mayoría de las personas que hablan una de ellas les es fácil aprender otra. Las similitudes en los sistemas gramaticales hacen que los hablantes de lenguas romances puedan tener una noción de algunas de estas lenguas emparentadas.

Pero es poco probable que los hablantes de una de las principales lenguas romances puedan entender otra sin haber estudiado antes. Sin embargo, muchas de las lenguas incluidas aquí están emparentadas con una de las principales. Es así que las personas que hablan francés comprenderán las variedades y dialectos franceses de Luisiana más fácilmente que el italiano.

¿Por qué son tan populares las lenguas romances?

La popularidad de las lenguas romances se debe a dos razones. Primero, la popularidad puede medirse por el número de hablantes de estas lenguas.

Se estima que más de mil millones de personas en el mundo hablan una lengua romance. No porque les gustan, sino porque su región fue conquistada por los romanos o por un país de Europa occidental de habla romance.

El español no es la lengua mayoritaria de América Latina porque es bonita. Llegó con la conquista y se quedó.

Sin embargo, las lenguas romances también son populares en términos de los idiomas que los angloparlantes eligen aprender. Probablemente se deba a que tienen vocales suaves y melódicas en comparación con las raíces germánicas del inglés. Suenan bonito al lado de los grupos de consonantes del inglés.

El encanto de las lenguas romances

Los angloparlantes suelen asociar las lenguas romances con el amor cortés. La voz inglesa romance alude tanto a las lenguas romances como a la literatura francesa de la Edad Media, especialmente los relatos caballerescos que exaltaban las virtudes de la cortesía y del amor perfecto.

Con el tiempo, la significación del término se expandió para incluir las lenguas romances, movimientos literarios y el amor cortés.

Conclusión

Las lenguas romances son comunes e influyentes en todo el mundo. Mucha gente en Europa habla más de una. Las traducciones en estas lenguas deben ser precisas y adaptarse al contexto y a la cultura.

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