Idiomas exclusivos: el maltés

A menudo se debate aquí y en muchos otros lugares de qué modo el inglés es un idioma tan exclusivo debido a la confluencia de idiomas provenientes de diferentes familias que se unieron en una. No es el único caso en le mundo, obviamente, y es útil destacar otros ejemplos sobre cómo las culturas pueden colisionar y crear combinaciones exclusivas de gramática y vocabulario.

El ejemplo de hoy es el maltés, focalizado en la isla de Malta, que se encuentra aproximadamente a 60 millas al sur de Sicilia, en el Mar Mediterráneo. Esta ubicación ha significado que ha sido un sitio de gran importancia estratégica, a los efectos del comercio internacional y estrategias militares desde que el hombre colocó una balsa en el agua y se echó a navegar.

Muchas culturas y pueblos se han establecido en las islas que componen Malta, y su idioma refleja esta realidad: la gramática y aproximadamente el 50% de su vocabulario presentan influencias directas del árabe, aunque también cuenta con un importante trasfondo del italiano (pero el italiano de Sicilia, no el italiano romance y “continental”). Además, incorpora palabras en inglés en forma habitual para encontrar una solución en este mundo moderno para aquellos casos en los que las raíces sicilo-semitas no tienen una palabra (como en los casos de “teléfono celular” y “básquetbol”, por ejemplo). He leído bastante sobre las características particulares de la gramática y son muy interesantes desde una perspectiva lingüística.
Un aspecto interesante, antes de dar ejemplos, es que el idioma semita se escribe con el alfabeto latino, una rareza en sí misma.

A continuación se ofrecen algunos ejemplos de oraciones en maltés, para demostrar estas características:

Il-bnedmin kollha jitwieldu hielsa u indaqs fid-dinjità u l-jeddijiet. Huma moghnija bir-raguni u bil-kuxjenza u ghandhom igibu ruhhom ma’ xulxin bhala ahwa.
“Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos por los otros” (Artículo 1, Declaración Universal de los Derechos Humanos).

Il-Malti huwa l-ilsien nazzjonali tar-Repubblika ta’ Malta. “El maltés es el idioma oficial de Malta”.

Perciban el uso de los artículos, que presentan muchas reminiscencias del árabe, además del vocabulario que incluye palabras en las cuales se puede reconocer una gran influencia de las lenguas romance y del árabe.

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